未知しるべ~世界を旅するヤマ・ヨコのエッセイ~

未知を求めて世界を旅するヤマ・ヨコがエッセイを綴ります。

未知しるべ~世界を旅するヤマ・ヨコのエッセイ~

タイ・バンコク「怒声と懺悔のメトロノーム」

April 25, 2019

ヨーロッパ、チップの愉しみ方

未知を求めて世界を旅するヤマ・ヨコのエッセイ。20年以上経った今も、色鮮やかに蘇るバンコクのショットは、カメラには収めきれないもの。怒声と懺悔に縁どられたものでした。

バンコクの喧噪を切り取った映像を見る度に、蘇る私だけのバンコクのショットがある。

「来週なら休みがとれそう」と電話で航空券を手配して向かった先はタイだった。電話だったのは、二十数年前の当時はまだインターネット隆盛ではなかったらに過ぎない。 夜半、バンコク空港からホテルまで、寡黙なタクシードライバーの車で速やかに移動。何のトラブルもなく1日目を終えた。翌朝、ホテルから少し離れたところでタクシーを拾い、行きたい場所を告げる。値段交渉を済ませ、乗り込む。いよいよ楽しい休暇の始まりだ。が、少し走ったところでドライバーがくるりと振り返った。「1カ所だけ宝石工場に寄ってほしい。買わなくていい、見るだけでいいから」

高揚する気分に水をさされ、不機嫌な声で"No"を繰り返す。おそらく、客を連れてくればマージンが入る仕組みなのだろう。しつこく頼んでくる。楽しい旅の始まりをこれ以上、押し問答で過ごすことの不毛さに耐えられず、折れたのは私の方だった。「絶対に買わないし、1カ所だけだよ」と念押しし、思いっきり渋い顔で承諾する。

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